Tanzania niega tener casos de coronavirus, pese a aumento de muertes

*La última vez que el gobierno de Tanzania publicó datos oficiales de casos de covid-19, fue en abril del 2020.

 

 

El presidente de Tanzania, John Magufuli, ha minimizado el peligro del coronavirus, pues desde junio ha tratado de convencer al mundo de que se “libraron” de la enfermedad gracias a oraciones, a pesar del aumento de casos y muertes en el país, las cuales las autoridades aseguran que son por neumonía.  “Es por ello que aquí no llevamos mascarillas. ¿Se creen que no tenemos miedo a morir? Simplemente, no hay covid”, dijo.

 

La última vez que Tanzania publicó datos oficiales de casos de covid-19 fue en abril del 2020. Un mes después, cuestionó la veracidad de los test al asegura que una papaya, una perdiz y una cabra dieron positivo a la enfermedad. Para impedir que circule información sobre el virus, la ley prohíbe la publicación de noticias sobre “enfermedades mortales o contagiosas” sin permiso oficial. “El covid-19 mata a la gente y vemos casos pero no podemos hablar debido a la situación”, dijo un médico de un hospital público en Dar es Salaam, que ha pedido el anonimato por temor a represalias. Mientras tanto, el Centro de Control y Prevención de enfermedades de la Unión Africana (Africa CDC) aseguró que los tests tanzanos era fiables.

 

Pese a negación, habitantes usan mascarillas  Pese a la negación del gobierno, algunos de los habitantes llevan mascarilla y hablan abiertamente de su miedo al coronavirus. “Esta cosa nos ataca y el gobierno no lo quiere decir, ni aceptar. Yo conozco a cuatro personas que han muerto de neumonía, según nos han dicho, y todas murieron en el mismo periodo”, cuenta Kuluthum Hussein, de 28 años, que lleva mascarilla en una parada de bus. En enero, el instituto danés para enfermedades (SSI) confirmó que dos personas que regresaban de un viaje a Tanzania dieron positivo a la nueva variante sudafricana, susceptible de ser más contagiosa. En Dar es Salaam, una habitante contó que su primo falleció tras volver de un viaje de negocios a Sudáfrica.

 

“Dos semanas después de regresar, se sintió mal y tuvo problemas respiratorios antes de morir. Un médico nos dijo que tenía coronavirus”, mencionó. Reino Unido ha prohibido los vuelos procedentes de Tanzania para frenar la propagación de la variante sudafricana, mientras que Estados Unidos advirtió a los viajeros la semana pasada que el país “registra altas tasas” de covid-19. La Iglesia católica de Tanzania ha roto la ley del silencio y ha pedido a sus fieles que se protejan. “Nuestro país no es una isla. Tenemos todos los motivos para tomar precauciones y rogar a Dios para salir indemnes de esta pandemia”, escribió recientemente en una carta. En Zanzíbar, una región semiautónoma, el vicepresidente Seif Sharif Hamad confirmó que había estado hospitalizado por covid, mientras que un médico de un centro de diagnóstico declaró que se habían registrado más de 80 casos entre mediados de diciembre y principios de enero. “Pero no estamos autorizados a publicar estos datos.

 

Los conservamos para el futuro”, asegura. El aumento de casos ha dado lugar a mensajes contradictorios de las autoridades, ya que en Zanzíbar, el Ministerio de Salud instó a evitar las congregaciones y recomendó “acudir al hospital más cercano para ser diagnosticado en caso de dificultades respiratorias”.  No obstante, un responsable del mismo ministerio desmintió que las medidas tuvieran relación con el coronavirus. “No, simplemente queremos que la gente tenga cuidado ya que el número de personas que sufre problemas respiratorios aumenta. No se trata de covid-19”, aseguró. En enero, parecía que Magufuli por fin reconocía que el virus podría circular en Tanzania pero culpó de ello a las vacunas, a las que considera “peligrosas”, asegurando que los tanzanos fueron a vacunarse al extranjero y han “traído un extraño coronavirus”.

 

El mismo mes, un responsable del Ministerio de Salud, Mabula Mchembe, dijo durante una visita a hospitales en Dar es Salaam, que estos no recibían a enfermos de covid-19, ya que los “rumores podrían causar un pánico injustificado”. La semana pasada, John Nkengasong, el director de Africa CDC, dijo que espera que Tanzania “revise rápidamente” su “posición” sobre el coronavirus. “Es un virus peligroso, un virus que se propaga rápidamente, y un virus que no sabe de fronteras. No sabe si usted es o no de Tanzania”, afirmó.

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